在南太平洋岛屿上的一座小岛中,竟然发现了已灭绝的「树龙虾」!

肉丁网 | DIY剪报 / 作者:小丁丁 / 时间:2018-04-18 04:57:24 / 352℃

牠很丑,可是牠很温柔!

导致生物绝迹的原因有许多,牠们可能是受到大自然的影响如气候变迁、掠食者大增、疾病…或是人类破坏生态的行为,这些现象迫使了全球正以每三十分钟消失一个物种的速度在发生着,大量物种灭绝的问题如今也是全球最值得关注的议题之一。

▼这件值得高兴的事是发生在一座很少为人所知的小岛上的关于一种神秘的昆虫的故事。下面的这张照片是在南太平洋,离澳洲东海岸很近的地方拍摄的一座小岛,它被称作「球的金字塔」,因为它看起来像是一座从海里升上来的球型的金字塔。实际上,这是一座古老的火山遗址。看起来很梦幻,但这个地方是真实存在的。

▼从照片上看起来这是一座很荒凉的小岛,但就是在这座环境恶劣的小岛上,一个古老的物种幸运地存活了下来。

这是从卫星上看到的「球的金字塔」的全貌。

首先,简单地介绍一下这种神秘的昆虫:牠的体型比一般昆虫偏大,大都生长在豪勛爵岛的周边地带。牠是竹节虫的一种,有着闪亮的黑色外壳,而且最大能生长到12公分长。欧洲殖民者称其为「树龙虾」,因为牠的外型跟龙虾很相似。树龙虾的长相很可怕,但如果在不受到伤害的情况下,牠们一般是没有攻击性的,是种无害又温驯的昆虫。

1918年,一艘船由于船体受损被迫停泊在这座小岛上,在船只修复期间,藏在船上的一些老鼠逃到了小岛上,大量的树龙虾成为了老鼠的食物。之后的两年内,树龙虾就因为这些外来掠食者的侵入而彻底灭绝。

▼很庆幸我们宣告这些树龙虾从此灭绝的推论是错的。

然而2001年,两位名叫Davidpriddel和NicholasCarlile的科学家和他们的助手来到了这座岛上进行考察。从20世纪60年代起,陆续有登山者声称曾经发现树龙虾的蹤影,但都没能提供确凿的证据。

他们的团队搜查了整个岛的岩石悬崖,这是一项很艰巨的任务。树龙虾是一种喜好夜间活动的动物。儘管在夜间攀登上近乎直立的岩壁非常危险,他们还是决定在夜晚进行勘察工作。最终,他们的努力有了回报。他们在小岛上的几处灌木丛中发现了24只树龙虾。

▼Carlile当下高兴地觉得,这感觉就像是回到了侏罗纪时代,昆虫统治着整个世界。

没有人知道她们是如何到移居到这座小岛的。或许是乘着鸟来的,也可能是搭乘着人类的船到这里来的。但这些神秘的小生命确实在这座荒凉的小岛上生存了下来。

▼经过考虑,科学家们决定将四只树龙虾(两只雄的,两只雌的)带到澳洲进行研究。目前,其中一对已经死亡,另一对被安置在墨尔本动物园中,分别叫做Adam和Eve。显然牠们很合得来,而且Eve很快就开始产卵了。虽然Eve曾经经历过一场大病,但幸运的是牠痊愈了。之后,树龙虾的数量大幅增加。到2008年,树龙虾的数量已经达到700只了,另外还有11000枚卵正在孵化中。与其他昆虫不同的是树龙虾喜欢固定的伴侣,牠们甚至连睡觉时都会用自己的腿把伴侣揽在怀中,是个很幸福的画面。

目前,澳洲政府已经开始计划在豪勛爵岛重新放生这些「树龙虾」,但是仍面临着一些难题。首先,这座岛上仍有很多老鼠,所以必须得为这些老鼠搬家。其次豪勛爵的居民一点都不支持这个计划,他们不希望看到这些巨大的黑色虫子出现在自己家的屋子里和院子里。针对后者,政府特地举行了一系列关于「树龙虾」的宣传活动,希望当地居民能接受这些友善的小家伙儿们。虽然牠们并不是最可爱的动物,但是希望牠们能在本该属于自己的家园上一代一代地繁衍下去。

怎幺样?喜欢上这些友善的小家伙儿们了吗?赶快和自己的朋友一起分享吧!

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